端午节在中国古代另一层含义:还是卫生防疫节

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2019-06-07 11:26:43

农历五月初五是中国民间的传统节日一一端午节。端午节不仅在汉族文化中是一个十分盛行的隆重节日,也在许多少数民族甚而一些周边国家中流行。从2008年起,端午已作为国家法定节假日,与春节、清明节、中秋节并称为我国四大传统节日。

关于端午节的由来传说很多,目前影响最大的是源于纪念屈原说。但端午节的起源在时间上远早于屈原;端午节的主要民俗大多围绕卫生健身驱毒辟邪,故笔者认为,端午节最早应该是我国古代的卫生防疫节。

01端午节并不起源于纪念屈原

端午节的民俗在先秦文献中有广泛记载,例如:西汉《大戴礼记》传《夏小正》谓五月五日“蕃兰,为沐浴也“。《夏小正》相传是夏代遗书,因现存文献系由出现于西汉年间的《大戴礼记》收录而传世,又迭经后人辑佚整理,经文与传文混集,引起后人对此书产生年代的质疑。但据国家夏商周断代工程的研究结论,《夏小正》中描述的天象物候与夏代在时间上是吻合的;再据《史记·夏本纪》所述“孔子正夏时,学者多传《夏小正》”,则此书最起码在早于屈原200多年前的孔子时代已经流传。

屈原自己在《九歌·云中君》中有“浴兰汤兮沐芳”之句,可见《夏小正》记载的五月午日兰汤沐洗的风俗,屈原在世时就已存在。

端午节民俗的出现早于屈原,著名学者闻一多先生早有考证。他的《端午考》和《端午的历史教育》列举了百余条文献资料,论证端午节起源于古代南方吴越民族的图腾祭祀活动,远在屈原之前。

端午节在中国古代另一层含义:还是卫生防疫节

纪念屈原说在现存文献中最早出自南朝梁代吴均《续齐谐记》和宗懔《荆楚岁时记》的记载。《续齐谐记》云:“屈原五月五日投汨罗水,楚人哀之。至此日,以竹筒贮米,投水以祭之。汉建武中,长沙区曲忽见一士人,自云‘三间大夫’,谓曲曰:‘闻君当见祭,甚善。常年为蛟龙所窃,今若有惠,当以楠叶塞其上,以彩丝缠之。此二物,蛟龙所惮。’曲依其言。今五月五日作粽,并带楠叶、五花丝,遗风也。此显系后人所编故事。从屈原绝命之作《怀沙》中“滔滔孟夏兮”句推断,屈原投汨罗江的时间似应早于端午日(端午已称“仲夏”),故五月五日投汨罗江之说在时间上也有疑问。

《荆楚岁时记》把吃粽子写在了夏至节的活动中,而隋代杜台卿的《玉烛宝典》又把竞渡划入夏至日的活动,可见这两项活动在那时还没有固定在端午节进行。

人们在端午日纪念一些忠烈人物,似为我国古代较普遍的民俗,纪念的人物也不仅是屈原,还有许多其他的人物和故事。例如《清嘉录》中记吴地竞渡,是源于纪念伍子胥,苏州因此有端午祭伍子胥之旧习;浙江一带则曾盛行在端午节纪念越王勾践,这是早于屈原的人物。屈原之后又有在端午日纪念马援(东汉/广西)、曹娥(东汉/浙江)、戚继光(明代/福建)及近代女民主革命家秋瑾(浙江)等活动的流行。

端午节虽不起源于屈原,但由于屈原的爱国精神、人格魅力和感人诗辞深入人心,把纪念屈原融入到端午节的活动中,无疑丰富了节日的内容,产生了很好的影响。闻一多先生在指出端午节不是源于纪念屈原的同时,也肯定了把端午节与纪念屈原联系起来在文化教育方面的意义。他在《端午的历史教育》一文中说:“是谁先撒的谎,说端午节起于纪念屈原?我佩服他那无上的智慧!“

可以明确的是,端午节不是为了纪念某一历史人物而形成的节日,是先有了端午节,后来才有在该节日开展对一些历史英烈人物特别是屈原的纪念活动。

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